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IBM斥资10亿美元收购

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来源: 作者: 2019-01-10 17:31:50

IBM通过收购医学成像及临床系统供应商Merge Healthcare,继续大力推进旨在利用沃森超级计算机(Watson)人工智能技术促使医药行业发生巨大变革的计划。Merge Healthcare年销售额达2.27亿美元,这家公司帮助医生和医院存储和分析CAT扫描图、X光照片及其他医学影像。确切地说,其目的就是让沃森超级计算机能够查看并分析这些扫描图以及书面病历。

令人惊叹。但我们有什么证据可以证明沃森超级计算机可以担此重任呢?

IBM解决方案产品组合和研究部门高级副总裁约翰·凯利(John Kelly)说:“沃森超级计算机在医学成像技术方面能够明白自己正在查看的是X光照片、CAT扫描图还是MRI(核磁共振成像)扫描图。它有能力知道自己正在查看的是心脏扫描图还是大脑扫描图。我们现在绝对相信沃森超级计算机有能力做这些事情。我们缺乏的是接近客户的渠道以及分析图像的能力。Merge Healthcare带给我们的正是这种渠道以及这种能力。”

如果此举获得成功,那将是革命性的创举。凯利说,现在医疗服务领域中90%的数据来自于图像,但是这些图像多半借助人眼进行分析。如果能够利用人工智能技术来分析这些图像——包括测量诸如心壁厚度或者能说明问题的骨折等,然后将这些图像与医疗记录中的文字说明进行参照,那么就可以减少医疗事故,并且有助于确保患者得到正确的诊断,挽救生命。

此项交易是IBM旨在让沃森超级计算机在医疗领域施展拳脚的一系列大动作中的最新举措。今年4月,“蓝色巨人”IBM宣布收购克利夫兰的医疗行业大数据服务公司Explorys以及达拉斯的医疗管理软件公司Phytel,并且宣布与美敦力(Medtronic)、强生(Johnson Johnson)和苹果(Apple)合作。当月晚些时候,IBM宣布与苹果和保险巨头日本邮政(Japan Post)合作,利用苹果和IBM的技术来设法改善数千名日本老年人的生活。今年5月,IBM进入癌症遗传分析市场。

所有这一切都令人印象深刻。但对于我们这些身处IBM或其合作关系之外的人士而言,目前缺少的是证明这些举措可以成功的证据,以及IBM知道如何向医疗保险股市证明沃森超级计算机的运行成本是值得支付的。IBM是否能够证明利用沃森超级计算机来分析医疗记录的患者更有可能得到正确的诊断?常规放射科医生没有注意到的健康问题是否会被IBM的计算机所发现呢?医疗服务是不同的。在开发完成前就开始做宣传的产品(Vaporware)并没有销路。

现在,对于这么多关于沃森超级计算机在医疗领域的发展前景,我们有很多想知道答案的问题,但答案很少,而IBM对此很有信心。凯利发誓,在必要时,他将获得美国食品药物管理局(Food and Drug Administration)的批准,而且他将一种疾病接一种疾病地证明沃森超级计算机的软件解决方案的有效性,直到医生、医院和保险公司对此都确信无疑为止。

他说:“如果我自己对此还没有确信,或者如果没有一些相当聪明的人告诉我说,约翰,你明白了,这样做没错,那么我是不会花费10亿美元进行此项收购交易的。”

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